TLCA: 0:1 1/2 - TX: 2 1/2

Nhật Bản khởi động chiến dịch giành vé dự World Cup 2018 của mình bằng trận thua 1-2 trước Các tiểu vương quốc Ả-rập thống nhất (UAE) tại vòng 3 này. Áp lực chỉ giảm đi đôi chút trên đôi vai thầy trò HLV Vahid Halilhodzic khi Nhật Bản có 3 điểm đầu tiên khi đánh bại Thái Lan 2-0 ở lượt trận trước.

Nhật Bản có phong độ tốt khi bất bại ở 8 trận đấu vòng 2, giữ sạch lưới trọn vẹn. Mãi đến khi thất thủ 1-2 trước UAE ngay lượt đầu vòng 3, Nhật Bản mới biết nếm mùi thất bại đầu tiên trên sân nhà kể từ tháng 8/2013.

Trong khi đó, Iraq mở đầu chiến dịch của mình khá tệ khi thua cả hai trận đầu tiên. Iraq thất thủ 0-2 trước Australia và thua tiếp Saudia Arabia 1-2 ở lượt trận thứ hai. Lần này, hành quân đến Nhật Bản, Iraq cũng chưa thấy có nhiều cơ hội sáng sủa.

Nhật Bản chưa hề thua Iraq trong 7 lần đối đầu gần đây nhất, trong đó có đến 6 thắng và chỉ hòa 1. Đặc biệt, Iraq thậm chí còn chưa ghi được bàn nào vào lưới Nhật Bản trong 5 trận đấu gần đây. Lần gần nhất hai đội gặp nhau là tại trận giao hữu hồi tháng 6/2015, khi đó chiến thắng 4-0 thuộc về đội bóng xứ mặt trời mọc.

Đội hình dự kiến
Nhật Bản: Nishikawa, Morishige, Yoshida, Hiroki Sakai, Gotoku Sakai, Hasebe, Honda, Kagawa, Haraguchi, Yamaguchi, Asano.
Iraq: Mohammed Hameed, Ibrahim Khalaf, Dhurgham Ismail, Saad Natiq, Ali Mhawi, Ahmed Yasin, Abdul Zahra, Abdulameer, Meram, Kamil, Abdulraheem.

DỰ ĐOÁN: 2-0